The U.S. Biographies Project was organized in May of 1997 by Jeff Murphy. Learn more...

Index: US - WV - Monroe - U

US Biographies Project
Biographies of Monroe County, WV

Submitted to the West Virginia Biographies Project by:
September 18, 1999

This information may be freely copied and distributed to any genealogy site 
or genalogical organization.

A History of Monroe County West Virginia, Oren F. Morton, 1916, p. 322-324


The Capertons are derived from a French ancestor who went from the south of 
France to the British Isles. The progenitor of the Monroe connection was John 
who crossed the Atlantic about 1725 and at length found his way from 
Philadelphia to the Valley of Virginia. His wife was Mary Thompson, whom he 
met on the ship that conveyed him to America. In 1759 we find mention on 
Christian Creek of John Caperton, a yeoman, whose wife was Mary. The 
following year John "Capbritton" is spoken of as in the vicinity of Peaked 
Mountain. His final location was on the east side of New River, below the 
mouth of Rich Creek and very near the line of Summers county. His children 
were Hugh, William, Adam, and Elizabeth. Hugh and Adam were in the Dunmore 
war and the Revolu-tion. The former, whose wife was Rhoda, lived on the 
homestead. His children were Hugh, John, Thompson H., Elizabeth, Polly, 
Augustus W. J., Green, Washington and Overton.  Some of their descendants are 
to be found in Mercer county. William, who married Lucy Woods in 1790, went 
to Kentucky. Elizabeth married James Gibson and went with him to Tennessee.  
Gibson county of that state is named for John H., one of their sons.  Adam 
was a deputy sheriff of Greenbrier in 1780. His wife, who was of German 
parentage, was Elizabeth, a daughter of Jacob and Elizabeth (Fudge) Miller.  
He went to Kentucky, where he was killed in 1782 in the battle with the 
Indians known as Estill's defeat His widow married a minister named Smith. 
The children of Adam were Mary, Elizabeth, John, George, and Hugh. "Mary, who 
married George Swope, went to Louisiana. Elizabeth and John went with their 
consorts to Ten-nessee, and George to Alabama.  Soon after the death of his 
father Hugh returned to his uncle's home on New River, but after the 
organization of this county he established himself at Union.  As a merchant, 
even in the face of the formidable competition of the Beirnes, he was very 
successful, and became wealthy in land, slaves, and other forms of property.  
In physique he was large, and he is spoken of by Mrs Royall as handsome. He 
built "Elmwood," near Union, and bequeathed it to his son Allen T. It was 
here that he is said to have entertained Henry Clay about 1845. Mr. Caperton 
died in 1847 at the age of 66 years. His first wife was Jane Erskine, to whom 
he was married in 1806. The second, married in 1834, was Delilah Alexander, 
widow of George Beirne.   His children, and their consorts in marriage, were 
as follows:  Elizabeth, married (1) William Steenbergen, (2) Anders R. Rude; 
Lewis E., married Frances C. Alexander; Allen T., married Harriette Echols; 
Margaret M., married Oliver Beirne; William G., married Harriette B. 
Alexander in 1843, John A. married Mary E. Coke Guthrie; Hugh, married Eliza 
J. Mosher; Mary J., married John Echols; Sarah A., married James F. Preston; 
George H., married Mary E. Henderson.
The children of Lewis E. are Hugh, Elizabeth, Bettie, Henry, and Lewis.  Hugh 
married Catharine A. King, Bettie, Andrew P. Beirne, and Lewis, Mary W Carr. 
The children of Allen T. are Eliza J., Mary, wife of Tomlin Braxton, 
Harriette E., wife of William A. Gordon, Me-linda, wife of James Patton, and 
later of E. F. Bingham, Allen, who mar-ried Elizabeth V. Rowan, Ella, and 
Lelia, wife of Robert Stiles.  William G. had John, Alice B., wife of Frank 
Hereford, Jine E., James A., Will-iam G., who married Rosa A. Stiles 
Christian, and Isabel, wife of John B. Hereford, brother to Frank. John A's 
children are John H., Mary E., Sarah J., and Hugh S., the first of whom 
wedded Virginia Standiford. Hugh had James M., Jane, Hugh, Imogen, and Mary.  
Of these, James married Emma S. Ratchife and Hugh married Mattie Booth Kyle.  
The children of George H. are Eliza H., Walter, Allen T., George H. (mar-ried 
Anna P. Chambliss), Jane E. (wife of William M. Warrick), Sarah P. (wife of 
Isaac P. Wailes), Florence, and William G. (married Mary A. Austin).

At an earlier day the Capertons were very wealthy and possessed great social 
and political prestige. Among their best known rural seats are Elmwood, 
Walnut Grove, and Idlewilde.

Allen Taylor Caperton was born at Elmwood Nov.21, 1810, and died at 
Washington, D. C., July 26, 1877. When a boy of fourteen he rode horseback to 
Huntsville, Ala., to attend school.  In 1832 he was grad-uated from Yale 
College, standing seventh in a class of fifty-three.  He studied law at 
Staunton and took up the practice of that profession in his native county. In 
1841 and again in 1859-1861 he represented Monroe in the Virginia Assembly. 
In 1844-8 he was state senator, and in 1850 he was a member of the 
constitutional convention, representing Monroe, Giles, Mercer, and Tazewell. 
In the controversy which divided that body he stood with the western counties 
in advocating the white basis of represensation. In the secession convention 
of 1861 he was present as a delegate. When the crisis came he voted for 
secession. At the close of hostilities he counseled his constituents that it 
was the part of wisdom and patriotism to accept the logic of events. In 1876 
he was elected to the Federal Senate, thus enjoying the unique distinction of 
sitting in both the Federal and Confederate senates as the choice of two 
different state governments. His term of service at Washington was brief, a 
sudden illness cutting short his career. In person Mr. Caperton was of rather 
more than medium size and he wore a long beard without a mustache. He was 
well groomed and was regarded as handsome. He delighted in horseback riding 
and in natural scenery, and was fond of agricultural pursuits. Socially he 
was aristocratic and exclusive, yet was courteous and affable. He was a close 
student of political science, a good talker, a ready debater, and a 
promi-nent lawyer. Like his father before him he was a Whig, adhering to that 
creed until political lines were modi~ed by the war. After that event he 
adhered to the Democratic party.


Last modified: November 14, 2007 11:05:05 AM EST.
Please report any problems with this page.
Maintained by Tary Wiley.
©1997-2007 West Virginia Biographies Project
hosted by

Genealogy, West Virginia, Virginia, Biographies, ancestry, ancestory, genealogy, family history, family trees, origins, relatives, descendants, ancestors, roots, family, generation, history, heritage, heredity, West Virginia History, Civil War