The U.S. Biographies Project was organized in May of 1997 by Jeff Murphy. Learn more...

Index: US - WV - Barbour - U

US Biographies Project
Biographies of Barbour County, WV

Submitted to the West Virginia Biographies Project by:
Valerie & Tommy Crook
March 19, 2000

The History of West Virginia, Old and New
Published 1923, The American Historical Society, Inc.,
Chicago and New York, Volume III,
pg. 357-358

IRA HARRIS has had an exceptionally busy and useful
career extending over a period of thirty years. The founda-
tion of his success was laid at farming. He was responsible
for the development of and still owns one of the best
farms in Barbour County. Upon removing to Philippi he
engaged in business as a merchant.

His people were pioneers in Barbour County. His great-
grandfather was Simeon Harris, who first established a
home in Glade District of Barbour County. The land he
acquired remained as a farm in the hands of his sons.
He built a generous chimney, marking the site of his home,
and it is still standing on the farm. Simeon Harris was
a Baptist preacher and did much to spread the gospel and
religious work in the community. Besides preaching he
married the young and buried the old. His own grave
is near Meadowville.

George Harris, grandfather of the Philippi merchant,
was born in Glade District and devoted his life to farming
in that locality. His enterprise and vigor enabled him to
accumulate a large amount of real estate, and he was one
of the real men of influence in his community. He was a
Baptist and democrat, and he died about forty years ago,
when seventy-five years of age.  He married Christina
Cross, who survived him many years. Their children were:
William, who died in Roane County, leaving a large family,
Henry, who is still living, at the age of ninety-two, at the
old home farm; Barton, who spent his life near Spencer;
John; Abraham, a farmer who died near Spencer; Draper,
who was a farmer in Glade District, but died in Randolph
County; Ingaby, who died at Philippi, wife of Solomon
Smith; Minerva, who married Frank Gainer, of Glade Dis-
trict; and another daughter went to Illinois, married and
died in that state.

John Harris, father of Ira Harris, was born in Glade
District in June, 1833, and as a boy had only the advan-
tages of the old-fashioned subscription school. Farming
became his permanent vocation after he attained manhood,
and his activities were in the vicinity of Meadowville. He
was physically unable for service in the Civil war, was a
democrat, was a member of the Missionary Baptist Church,
but for some years before his death had been affiliated
with the Methodist Protestant Church. John Harris, who
died May 19, 1917, married Elizabeth Martini, who was
born in Randolph County in 1835, daughter of Simeon
Martini. She died December 24, 1910, the mother of the
following children: Elias J., of Spencer; George W., of
Belington; Euphrates, a farmer near Meadowville; Page
B., of Elkins; Ira; Dee, of Belington; and Olive, wife of
Hoy Harsh, of Elkins.

Ira Harris was born March 30, 1872, and spent his early
life on the farm in Glade District, acquiring a district
school education. He has been one of the prominent men
in that locality, and his splendid farm at Kalamazoo is
rated as one of the best equipped and most profitably
managed country places in the county. His home was on
this farm until he removed his family to Philippi to secure
better school advantages for his children.  In Tucker
County he owned 300 acres of grazing land, with build-
ings and other improvements. For twenty years while on
the farm Mr. Harris conducted a country store, and on
removing to Philippi he utilized this experience by engag-
ing in the grocery business. He is now a member of the
firm Hauser and Harris, with a store devoted to ready-to-
wear clothing for women and men.

In politics Mr. Harris is one of the old campaigners of
Barbour County, and for many years has carried the ban-
ner of the democratic party. He first voted for Mr. Bryan
in 1896, and at different times was a committeeman of
Glade District, helped as a delegate in several state con-
ventions, helped name Junior Brown for Congress and has
frequently accepted a place on the party ticket for office.
He was several times elected constable of Glade District
and a member of the Board of Education, and at one time
was president of the board. His son Grover was party
candidate for county clerk in 1920. Mr. Harris is a Metho-
dist and for sixteen years was steward of his church in
Glade District. He is affiliated with Kassan Lodge, Inde-
pendent Order of Odd Fellows.

Mr. Harris married Priscilla Holsberry, who was born
in Glade District, daughter of Martin and Abigail (Stal-
naker) Holsberry. Both the Holsberry and Stalnaker fam-
ilies were old settlers at Glade District. Mrs. Harris has
a brother, Henry, and a sister, Margaret, wife of Mella
Stalnaker.  The children of Mr. and Mrs. Harris are:
Grover C., to whom a special paragraph is devoted; Virgil,
associated with the Davis Drug Store at Philippi, married
Lottie Boyles and has a daughter, Evelyn Gail; Bretts, a
farmer; Martin, with the firm of Hauser and Harris in

Grover C. Harris is one of the very prominent and popu-
lar young men of Barbour County. He carries a distin-
guished service medal and for two years was with the
army in the Telephone Engineering Department. On one
particular occasion, when his comrades were being shelled
heavily to destroy telephone connection, he and two others
stuck to their posts and kept the wires open to the rear,
and for this work he was cited for bravery and distinguished
service and a Government medal conferred upon him. Since
the war he has been engaged in educational work and is
principal of the high school at Junior. He married Bertha
Ritenour, and they have a son, Ira Odell.


Last modified: November 14, 2007 11:05:02 AM EST.
Please report any problems with this page.
Maintained by Tary Wiley.
©1997-2007 West Virginia Biographies Project
hosted by

Genealogy, West Virginia, Virginia, Biographies, ancestry, ancestory, genealogy, family history, family trees, origins, relatives, descendants, ancestors, roots, family, generation, history, heritage, heredity, West Virginia History, Civil War