The U.S. Biographies Project was organized in May of 1997 by Jeff Murphy. Learn more...

Index: US - WV - Barbour - U

US Biographies Project
Biographies of Barbour County, WV

Submitted to the West Virginia Biographies Project by:
Valerie & Tommy Crook
April 13, 2000

The History of West Virginia, Old and New
Published 1923, The American Historical Society, Inc.,
Chicago and New York, Volume III,
pg. 403-404

HON. ALSTON G. DAYTON, who was judge of the United
States District Court of West Virginia in the Northern
District from 1905 until his death in 1920, represented
an exalted type of "the public profession of law," and
a record of his life and service is justly included in any
collection of West Virginia biography.

The Dayton family has furnished many conspicuous mem-
bers to a public service of the United States. The grand-
father of the late Judge Dayton was captain of Patriot
troops in the Revolutionary war. Another member of the
family was Jonathan Dayton, who also served in the Revo-
lution, was elected to Congress from New Jersey, and was
speaker of the House of Representatives. Another mem-
ber of the New Jersey branch of the family was William
L. Dayton, who was a judge of the Supreme Court of
New Jersey, a member of the United States Senate, and
in 1856 was vice presidential candidate on the first re-
publican ticket with John C. Fremont. He was appointed
United States minister to France by President Lincoln,
and died in France in 1864.

The father of Judge Dayton was Hon. Spencer Day-
ton, who was born in Litchfield County, Connecticut, Jan-
uary 22, 1820. He acquired his education through his own
efforts, became a millwright by trade, and when the panic
of 1837 put an end to his work in that line he took up
the trade of carpenter and followed it until 1843. In the
meantime he had studied Latin and Greek under a private
teacher, and in 1843 began the study of law in the office
of Nelson Brewster in Litchfield County. He was admitted
to the bar there, and practiced one year in the East, but
in 1847 moved to Western Virginia and located in Bar-
hour County. He achieved in subsequent years a high
reputation as a lawyer in what is now Central West Vir-
ginia. He was a stanch Union man at the time of the
Civil war.

Alston Gordon Dayton was born at Philippi, October 18,
1857, son of Spencer and Sarah (Bush) Dayton. He com-
pleted his public school work at the age of sixteen, then
entered the University of West Virginia, graduated A. B.
in 1878 and A. M. in 1880, and was admitted to the bar
in 1878. He then formed a partnership with his father,
and took high rank among the able attorneys of the Bar-
bour County bar, his reputation spreading over adjacent
counties. For a quarter of a century he was one of the
hard working attorneys and for a number of years mem-
ber of the firm Dayton & Dayton, until the death of his
father. He was appointed to fill an unexpired term in
1879 as prosecuting attorney of Upshur County. In 1884
he was elected prosecuting attorney of Barbour County, and
it is said that the county never had a more able and effi-
cient prosecutor. He served until 1888. His ability as
a lawyer and his sound views as a republican contributed
to his nomination to Congress in 1894. In the campaign
that followed he defeated the scholarly William L. Wil-
son, author of the Wilson Bill, who had represented the
Second District. Judge Dayton was a member of Con-
gress for ten years, entering the Fifty-fourth Congress and
serving through the Fifty-eighth Congress. He was again
re-elected in 1904 to the Fifty-ninth Congress, but re-
signed ten days later, after completing a service of ten
years and ten days. His record as a Congressman was
marked by many evidences of statecraft, and while he
served his constituency faithfully he also won the con-
fidence of his fellow members of the House. West Vir-
ginia never sent a more earnest, sincere and honorable man
to Congress than Judge Dayton.

He went on the Federal Bench as judge of the United
States District Court for the Northern District of West
Virginia in March, 1905. Besides the regular terms of
court in his own district he held court by designation in
the Southern District, also in Pittsburgh and New York,
and once a year was on the bench of the Circuit Court of
Appeals in his district. Judge Dayton continued his work
on the bench until a short time before his death. The
bar of West Virginia recognized in him a man of high
ideals, of spotless integrity and noble character.

Judge Dayton was an elder in the Presbyterian Church
more than forty years. He was affiliated with the Masonic
fraternities, the Knights of Pythias, and was grand master
of the Independent Order of Odd Fellows of the state in
1893. November 26, 1884, he married Miss Columbia M.
Sinsel, of Grafton. He is survived by his widow and
their only son, Arthur Spencer Dayton of Philippi.


Last modified: November 14, 2007 11:05:02 AM EST.
Please report any problems with this page.
Maintained by Tary Wiley.
©1997-2007 West Virginia Biographies Project
hosted by

Genealogy, West Virginia, Virginia, Biographies, ancestry, ancestory, genealogy, family history, family trees, origins, relatives, descendants, ancestors, roots, family, generation, history, heritage, heredity, West Virginia History, Civil War